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Edmond Albius; El niño curioso y la vainilla.

Febrero, mes de amigos, flores y también el mes de la historia negra. Y es por eso que hoy te queremos contar la maravillosa historia sobre un niño, cuya curiosidad cambió el mundo para siempre.

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Vanilla planifolia
Foto: Wikicommons

Pero para poder contarte esta historia, primero debemos hablarte, sobre la naturaleza de la vainilla. Esta planta es natural del área tropical de América Central. Es una orquídea, enredadera de tallo leñoso.  Cuyas raíces se adhieren a la corteza de otros árboles. Su flor, al igual que las de muchas otras orquídeas, contiene una membrana llamada rostellum. Esta membrana evita que la flor se auto polinice. Su polinizador favorito es la abeja verde ó abeja de orquídeas Euglossa dilemma.

Esta curiosa abeja conoce a perfección la anatomía de la orquídea y no tienen ningún problema en hacer el trabajo. La flor polinizada, produce una vainas largas y negras. Son estas vainas las responsables por el sabor que asociamos con la vainilla.

Foto: Wikicommons

Con la popularización de la Vainilla mexicana en los 1800, algunas plantas fueron sacadas a jardines botánicos en París y Londres. Luego, en el 1820 a las islas de Réunion y Mauritius. En todos estos lugares la planta sobrevivió y creció, pero nunca se lograba la polinización. Resulta que tanto la planta como la como la abeja es natural de América Central tropical.

Múltiples botánicos intentaron resolver el misterio de la vainilla sin éxito. Edmond era un niño esclavo de Bellier-Beaumont en la isla de Reunión. Con apenas 12 años el resolvió el misterio de la vainilla logrando la polinización manual. Cambiando para siempre la producción vainilla.

Edmond Albius
Foto: Wikicommons

La historia cuenta que una mañana del 1841, Bellier-Beaumont, estaba caminando con Edmond. Cuando llegaron a una enredadera de vainilla, en la que había dos paquetes de vainas de vainilla colgando. Edmond le comenta a su amo, como su método de polinización manual le había rendido frutos. Bellier-Beaumont no le creyó al principio. Unos meses antes, Bellier le había mostrado a Edmond cómo polinizar manualmente una planta de melón (uniendo las partes masculina y femenina). Sin embargo nadie había tenido éxito con la polinización manual de la orquídea.

¿Podrías hacerlo de nuevo, preguntó Bellier-Beaumont? Y Edmond lo hizo. 

A Pesar de que todo esto ocurrió en los 1800’s Edmond recibió su libertad como ofrenda de su amo. Adoptando el apellido, Albius. Su reconocimiento y aportación le hace pertinente en el 2020. Una tremenda historia y un gran legado para todos. 

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Semillas, Plantitas y Talleres

Tuvimos la oportunidad de visitar la finca de Desde Mi Huerto. Es una finca que produce semillas locales en Puerto Rico, plantitas y ofrece talleres educativos.

Plantitas del vivero

Hecha un vistazo a su hermoso catálogo de semillas.

Kale y Cosmos para las abejas

Una experiencia hermosa

Encuentra más información en Desde mi Huerto

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Soil Science ~ Junior Gardeners

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Soil Test in a Glass Jar

Test your soil with this interesting scientific experiment!

Materials:

  • 25-30 oz glass jar
  • Soil – see below
  • Ruler
  • Shovel
  • Measuring cup
  • Dish soap
  • Teaspoon

Procedure:

  1. First find a 25-30 oz glass jar with lid. Could be bigger but not smaller.
  2. Look for areas near your home with different types of vegetation. For example: near the beach and up a mountain (2 samples to compare).
  3. With the help of an adult, use a shovel to take out soil sample (at least 12” deep).
  4. Add 1 cup of soil + ½ tsp dish soap + 2 cups of water.
    • 1 part soil : 2 parts water
  5. Shake well until everything is mixed and let sit for 24 hours

Findings:

After 24 hours check your experiment. As with any experiment, It is a good idea to take notes in your nature journal, of your procedures and findings.

  • Bottom layer will be sand.
  • Middle layer will be silt.
  • Top layer will be clay.
  • Organic matter will float to top.

Ask an adult to help you collect data on your experiment.

If you find equal parts of sand and silt with a small layer of clay…..YOU HAVE GOOD SOIL!

  • 40% sand + 40% silt +20% clay + floating organic matter = GOOD SOIL!!!!!
Sandy Soils Clay Soils
drain too quickly do not drain well
are unable to retain moisture or nutrients to feed your plant retain too much moisture and might drown plant
can be corrected by adding compost can be corrected by adding equal amounts of sand and compost

The pH Test:

Test your soil’s pH with a simple and FUN experiment. Don’t forget to always take notes in your nature journal.

Materials:

  • tablespoon
  • glass of water
  • towel
  • vinegar
  • baking soda

Procedure:

  1. Grab a spoonful of dry soil and add a few drops of vinegar.
    • If it fizzes you have alkaline soil (>7.5)
  1. Clean spoon and grab new spoonful of soil, add a few drops of water and sprinkle some baking soda.
    • if it fizzes your soil is acidic (<5)

Findings:
Always remember junior gardeners, the best ways to maintain happy balanced soil is to add 2-3 inches of compost on top of your garden as a mulch. It is cheap, retains moisture, attracts earthworms (that tickle roots) and keeps plants fed.

Glossary:

  • soil – a complex mixture of minerals, water, air, organic matter, and countless organisms that are the decaying remains of once-living things. It forms at the surface of land – it is the “skin of the earth.” Soil is capable of supporting plant life and is vital to life on earth.
  • sand – tiny, loose grains of ground rock, found on beaches and in deserts
  • clay – a heavy, sticky material from the earth that is made into different shapes and that becomes hard when it is baked or dried
  • silt – fine particles of earth, clay or sand that eventually settle out of water
  • organic matter – matter composed of organic compounds that has come from the remains of organisms such as plants and animals and their waste products in the environment.
  • sample – a small quantity of something
  • compost – Most gardens thrive with the help of a compost This rotted, homemade mixture of organic matter is often called synthetic manure. Compost supplies plants with food and improves soil structure.
  • nature journal – where you can keep a record of observations and experiment procedures
  • pH – is a measure of how acidic or basic the substance is. Measured on a scale from 0 to 14, pH is based on the concentration of hydrogen ions in a solution
  • alkaline – having a pH above 7
  • acid – having a pH less than 7
  • junior gardener – you

 

sourced from Life Lab, Wikipedia and CultivatorsCorner.com